Meestal zien e-commerce retailers een toename van de bestellingen rond de feestdagen, maar COVID-19 heeft de belangstelling veranderd. Dit jaar zijn we niet eens zeker of we het wel een “stijging” kunnen noemen, het is eerder een vloedgolf. Dit zet retailers voor nieuwe uitdagingen, vooral wanneer ze het moeten opnemen tegen digitale giganten zoals Amazon, een bedrijf met een goed geoliede supply chain, of toeleveringsketen, dat klaar is voor alles wat op zijn pad komt. Dus als de voordelen van EDI in de e-commerce zich dit jaar nog niet aan de retailers hebben gepresenteerd, dan garanderen we dat dit voor het einde van 2020 zal veranderen. 

Procure-to-Pay Automatisering verbetert de Online en Omnichannel ervaring 

Dit jaar hebben e-commerce retailers te maken met omstandigheden wat de feestdagen van dit jaar scheidt van de voorgaande jaren. Ten eerste is de vraag anders. Nu de meerderheid van de consumenten ervoor kiest om online te winkelen, moeten de gebruikelijke supply chain-operaties veel sneller worden uitgevoerd. Bijvoorbeeld het op voorraad houden van magazijnen en de coördinatie met derden om een tijdige levering te garanderen. Veel e-commerce retailers met fysieke winkels hebben zelfs, in een poging om de zaken zo soepel mogelijk te laten verlopen, een deel van hun winkels omgebouwd tot tijdelijke magazijnen voor de steeds populairder wordende optie "online kopen, afhalen in de winkel" (BOPIS).

Daarbij komt de uitdaging om de winstgevendheid te behouden, idealiter gelijk aan de waarde van aankopen in de winkel. De meeste retailers zijn inmiddels begonnen met het automatiseren van hun procure-to-pay processen om aan deze doelstelling te voldoen en zijn daarmee uit de eerste hand getuige van de voordelen van EDI in de e-commerce. Gelukkig leiden deze voordelen ook tot een verbeterde omnichannel retail ervaring. Dit is belangrijker dan ooit, aangezien consumenten die (normaal gesproken) niet online winkelen, wel online onderzoek doen naar producten om de beste winkel te kiezen waar ze uiteindelijk persoonlijk naartoe gaan om de aankopen te doen.

Van B2C Online Bestellen tot B2B E-Commerce 

Deze nieuwe consumententrends hebben de waarde van EDI in de e-commerce volledig geherdefinieerd, vooral vanwege de impact die het kan hebben op de omnichannel ervaring in het kader van cohesie. Wanneer een consument een product online kiest en naar de winkel gaat om het te kopen, wil hij of zij natuurlijk dat het product daar op hem of haar staat te wachten. 

Maar het is ook belangrijk om te vermelden dat het online bestellen in de business-to-business (B2B) markt dit jaar eveneens wordt beïnvloed. Aangezien het gebruikelijk is dat retailers de mogelijkheid om online te bestellen aanbieden aan hun klanten, loopt de online bestelpiek door in B2B e-commerce transacties. Het op voorraad houden van magazijnen en het op tijd verzenden van bestellingen vereist een naadloze communicatie en coördinatie met de leveranciers. Het is dus voor retailers bijna onmisbaar om een portaal te hebben waarin de leveranciers gemakkelijk kunnen reageren op inkooporders, retailers kunnen informeren over vertragingen, facturen kunnen indienen en nog veel meer.

Om u tijdens de feestdagen te begeleiden op uw weg naar procure-to-pay automatisering, zijn hier vier tips voor het optimaliseren van uw e-commerce supply chain, zodat u met gemak aan de verwachtingen van de consument kunt voldoen. 

1. Zet elektronische gegevensuitwisseling in met al uw handelspartners.

De eerste stap naar een geoptimaliseerde e-commerce supply chain is het automatiseren van de uitwisseling van zakelijke documenten door middel van elektronische gegevensuitwisseling, of EDI. Zoals u weet, willen consumenten lagere prijzen en een snellere levering. Wanneer documenten elektronisch worden uitgewisseld, en dus geautomatiseerd, worden de verwerkingstijden verkort, waardoor bedrijven hun producten veel sneller kunnen verzenden. Bovendien kan automatisering een aanzienlijke kostenbesparing opleveren in vergelijking met handmatige verwerking, en dit zijn slechts enkele voordelen van het implementeren van EDI in uw e-commerce strategie. Om te overleven in de huidige competitieve markt is het belangrijk om een volledige e-commerce supply chain automatisering te overwegen.

2. Schakel al uw handelspartners in voor elektronische gegevensuitwisseling

We kunnen wel zeggen: zet elektronische gegevensuitwisseling in met uw handelspartners, maar het is ook belangrijk dat u uw handelspartners inschakelt om elektronische gegevens uit te wisselen. In een ideale wereld zouden alle handelspartners EDI en elektronische facturatie, of e-facturatie, implementeren in hun e-commerce supply chain model. In de echte wereld wordt echter slechts ongeveer 20% van de documenten binnen een bedrijf elektronisch uitgewisseld. Dat betekent dat 80% nog steeds in niet-elektronische formaten (bijv. op papier en in PDF) wordt verzonden en handmatig in backoffice systemen wordt ingevoerd.

Handmatige verwerking veroorzaakt vertragingen, fouten en sluit uiteindelijk niet aan bij uw concurrentiestrategie. Het belang van EDI in e-commerce is dat het mogelijk is om te concurreren met Amazon en andere digitale giganten die hun e-commerce supply chain hebben geautomatiseerd met elektronische gegevensuitwisseling. Het goede is dat er innovatieve oplossingen zijn die uw leveranciers, zelfs de kleinere die geen ERP- of EDI-software hebben, kunnen helpen aansluiten met uw digitale supply chain inspanningen.

3. Faciliteer het aansluiten van partners

Dat brengt ons bij onze volgende tip: Een manier om EDI mogelijk te maken voor al uw handelspartners in uw e-commerce supply chain is om te zorgen voor een soepel aansluitingsproces. Om u en uw leveranciers ten volle te laten profiteren van een geautomatiseerde e-commerce supply chain, moeten zij gemakkelijk worden aangesloten en geïntegreerd, zodat hun documenten kunnen worden gevalideerd, verwerkt, geconverteerd naar het juiste formaat of de juiste formaten en rechtstreeks naar uw interne systeem kunnen worden verzonden. Wanneer leveranciers snel verbinding kunnen maken met een EDI-platform, is het geen verrassing dat er meer elektronische gegevens worden uitgewisseld.

Maar vergeet niet: Het aansluiten van leveranciers beperkt zich niet alleen tot de technische kant van de systeemintegratie. Het omvat ook het aanbieden van opleidingen en trainingen, ondersteuning en meer om ervoor te zorgen dat uw handelspartners goed geïntegreerd zijn. Elke partner is anders en daarom is het belangrijk om maatwerk te overwegen voor de leveranciers die het nodig hebben. Geïntegreerde leveranciers zijn gelukkige leveranciers, en zodra de meerderheid is aangesloten, zult u de enorme voordelen van de implementatie van EDI in uw e-commerce supply chain gaan realiseren. U zult merken dat met automatisering uw zakelijke relaties en samenwerkingen met klanten vanzelf beter worden.

4. Analyseer regelmatig uw e-commerce supply chain

Als u echt concurrerend wilt zijn op het gebied van e-commerce, is het absoluut noodzakelijk dat u uw e-commerce supply chain regelmatig analyseert om bij te blijven met de online retail trends, maar ook om toekomstige trends te voorspellen. Met de meeste EDI-platforms heeft u toegang tot belangrijke data voor documentuitwisseling die veel inzicht kunnen geven in uw bedrijf. Gebruik deze data niet alleen om e-commerce trends voor uw bedrijf op te pikken, maar ook om blokkades in uw e-commerce supply chain te detecteren, te begrijpen en te elimineren.