10 februari 2021

Kunt u zich nog herinneren dat Apple in 2010 de zin “There’s an app for that” vastlegde en patent op kreeg? Nu, meer dan tien jaar later, zijn er veel meer apps “daarvoor”. Technisch gesproken, en in overeenstemming met het vastleggen van de uitdrukking, is de App Store aanzienlijk in omvang toegenomen. Vanuit een technologisch oogpunt zijn bedrijfsapplicaties, systemen, software, en oplossingen in het algemeen, zo hard gegroeid dat het moeilijk is om continu bij te blijven.

Was het maar zo eenvoudig als bladeren door een marktplaats die specifiek is aangepast op uw bedrijfsbehoeften en dat bij het drukken op “download” de applicatie probleemloos wordt geïnstalleerd en direct klaar is voor gebruik. Dat zou 99,9% van de integratie-gerelateerde complicaties waarmee bedrijven vandaag de dag te maken hebben elimineren.

Dit is helaas niet realistisch. Bedrijven proberen daarom constant bij te blijven. Ze worden voortdurend geconfronteerd met nieuwe technologie om toe te voegen aan de al omvallende technologiestapel. Sterker nog, het XaaS-model (Anything as a Service) sluit bedrijven op in een toenemend aantal maandelijkse contracten, die allemaal telkens geëvalueerd moeten worden om ruimte te maken voor beter.

Wilt u verder gaan naar de conclusie? Klik dan hier.

Bouw uw technologiestapel

Elk bedrijf moet ergens beginnen, en dat startpunt legt meestal de fundering voor alle grote IT-initiatieven die hierna komen. Elk bedrijf heeft een kernsysteem (of meerdere kernsystemen), wat in veel gevallen een Enterprise Resource Planning (ERP) systeem is. Maar een kernsysteem zal nooit alle kritische bedrijfsactiviteiten kunnen ondersteunen. Daarom moet het verrijkt worden met zowel interne, als externe en aanvullende (vaak van derde partijen) software. Hierdoor ontstaat een heel web van uiteenlopende systemen en versplinterde data.

Dat is het moment dat integratie om de hoek komt kijken, maar daar gaan we later op in. Eerst een lange lijst met oplossingen die de functie hebben om dagelijkse bedrijfsprocessen te managen, vergelijkbaar met een ERP-systeem. Alledaagse taken kunnen sterk variëren per bedrijf. De oplossingen die beschikbaar zijn in de markt weerspiegelen het brede scala aan bedrijfsbehoeften. Dus, naast een ERP, welke oplossing(en) heeft u nodig?

Hieronder vindt u een lijst met veelvoorkomende back-end systemen met een korte toelichting:

Te veel oplossingen

Zoals u leest zijn er veel oplossingen die, afhankelijk van de bedrijfssituatie, vergelijkbare en vaak overlappende taken uitvoeren. Daarom gebruiken de meeste bedrijven een combinatie van de hierboven genoemde oplossingen. Het wordt nog ingewikkelder bij grote bedrijven en KMO’s die locatie-specifieke eisen en/of voorkeuren hebben, want dan is één ERP-systeem of één WMS voor het gehele bedrijf niet voldoende.

U begrijpt waar we naartoe gaan – het is heel makkelijk voor een bedrijf om telkens weer hun technologiestapel uit te blijven breiden. En dan hebben we het nog niet eens gehad over bedrijfsapplicaties en andere diensten van derden, zoals marketingautomatisering-platforms en elk ander web-gebaseerde dienst die een maandelijkse betaling vereist.

Dienstmodellen

Of het nu gaat om een ERP, CRM, WMS of een andere back-end software, applicatie, systeem of oplossing, de kans is groot dat het wordt verkocht als een dienst. Hoewel on-premise oplossingen nog steeds bestaan, migreren de meeste vooruitstrevende bedrijven hun gegevens naar de cloud. We hebben al kort besproken hoe het XaaS-model (Anything as a Service) de technologie-industrie heeft geïnfiltreerd, en dat is niet voor niets. Er zijn veel voordelen aan dit model zoals flexibiliteit, schaalbaarheid en zelfs kosten.

Het feit dat de “X” in XaaS alles kan vervangen heeft wel voor wat verwarring gezorgd. Op het eerste gezicht identieke oplossingen worden als twee verschillende soorten diensten aangeboden. TIE Kinetix levert bijvoorbeeld een SaaS oplossingen voor EDI terwijl een ander bedrijf een iPaaS oplossing voor EDI aanbiedt. Wat is het verschil? En kunnen meerdere servicemodellen tegelijkertijd worden gebruikt?

Hieronder vindt u een lijst met veel voorkomende, op abonnementen gebaseerde dienstmodellen die in de cloud worden aangeboden:

Is het duidelijker voor u?

Als uw antwoord ja is, kunt u nu beter stoppen met lezen - we willen u niet opnieuw in verwarring brengen. Als uw antwoord nee is, kunt u net zo goed doorgaan. Dit wordt nog leuk.

Al met al zijn er een hoop oplossingen en een hoop dienstverleningsmodellen om in de gaten te houden. En om de verwarring nog groter te maken, lijken de definities in elkaar over te lopen, waardoor het bijna onmogelijk is om ze naast elkaar te leggen en de verschillen echt te begrijpen. Kan uw EDI oplossing ook dienen als CCM tool? Kan het ook dienen als uw CMS? Geeft het SaaS contract met uw EDI leverancier u ook toegang tot geavanceerde statistieken alsof het een AaaS contract is? Waarschijnlijk wel!

U bent niet alleen

Deze vage grenzen zorgen zelfs voor verwarring binnen de tech industrie. Als u bijvoorbeeld de manier analyseert waarop de rapporten van de tech-industrie in de loop der jaren zijn geëvolueerd, zult u merken dat wat in 2014 misschien een Integration Brokerage (IB) werd genoemd, nu door Gartner een Multienterprise Supply Chain Business Network (MESCBN)wordt genoemd.

Twee dingen zijn hier zeer interessant. Ten eerste, wat de verwarring nog groter maakt, het is niet gebruikelijk voor een dienstverlener om zichzelf onder een van deze categorieën op de markt te brengen. Veel dienstverleners die bijvoorbeeld door Gartner worden aangewezen als top MESCBN aanbieders leveren SaaS oplossingen voor EDI. Ten tweede, evoluerende definities van toonaangevende marktonderzoeksbureaus, zoals Gartner's MESCBN categorie, beschrijven nauwkeuriger wat deze dienstverleners aanbieden, zelfs meer dan de marketing uitingen van het individuele bedrijf zelf (d.w.z. de corporate website), en zelfs meer dan welke van de definities die we tot nu toe hebben gegeven dan ook.

De toekomst van integratie

Onze conclusie is dat volledig geïntegreerde, end-to-end XaaS-oplossingen in opkomst zijn. Hoe je het ook noemt, bedrijven die deze strategie volgen (zoals TIE Kinetix) kunnen hun klanten een totaaloplossing bieden - wat uiteindelijk de noodzaak wegneemt om extra service level agreements (SLA's) af te sluiten en de onvermijdelijke integratie-uitdagingen die daarmee gepaard gaan te overwinnen.

Bedenk dat elk afzonderlijk systeem en elke afzonderlijke toepassing die binnen een organisatie in gebruik is, met name die mogelijk dubbele gegevens kunnen bevatten, zo snel mogelijk moeten worden geïntegreerd. Anders is de kans groot dat u te maken krijgt met tegenstrijdige informatie die mogelijk een verwoestend effect kan hebben op het bedrijf. Idealiter is er met een end-to-end oplossing een standaard API of vooraf gebouwde connector voor elk mogelijk software-, systeem- en/of applicatie-integratiescenario.

Een goede raad

De nadruk wordt hierboven gelegd op het woord idealiter, omdat geen enkele dienstverlener dat punt tot nu toe heeft bereikt en dat waarschijnlijk ook nog lang niet gaat gebeuren. Zoals het er nu voorstaat, zijn de standaardoplossingen voor systeemintegratie beperkt. U moet echter wel in gedachten houden dat de technologie-industrie in die richting gaat. Dus als u al veel onderzoek heeft gedaan naar back-end systemen en integratie-oplossingen en u er nog steeds niet wijzer van bent geworden, dan zullen wij u wat advies geven met betrekking tot het kiezen van een dienstverlener.

Maak je geen zorgen - ondanks deze lange, ingewikkelde blogpost, is het eigenlijk heel simpel:

1. Definieer duidelijk de bedrijfsbehoeften en ken uw bestaande technologiestapel

Heeft de oplossing al die tijd voor u gelegen? Ga regelmatig open gesprekken aan met uw bestaande dienstverleners en laat u verrassen; zelfs als zij momenteel niet de oplossing bieden die u zoekt, zou het goed kunnen dat zij dit wel kunnen ontwikkelen. Iets rechtstreeks van een klant horen is tenslotte eersteklas materiaal voor marktonderzoek!

2. Houd rekening met de algemene bedrijfsstrategie voor elke dienstverlener die u evalueert

Vraag: Houdt uw potentiële dienstverlener de trends in de sector bij en gaat hij proactief nieuwe partnerschappen aan om waarde aan zijn bestaande aanbod toe te voegen?