9 Mai 2022 

Saviez-vous qu'en échangeant vos documents commerciaux par voie électronique, au lieu de recourir à des processus papier, vous sauvez des arbres ? Bien sûr que vous le saviez ! 

La majorité des prestataires de services qui proposent des solutions d'EDI et de facturation électronique vous donneront cet argument (nous y compris !). En effet, passer au zéro papier reste l'un des principaux arguments environnementaux. Mais lorsqu'il s'agit de développer une stratégie durable de la supply chain, il y a d’autres priorités. Très franchement, d'un point de vue purement écologique, l'argument du zéro papier ne suffira pas à convaincre votre entreprise d'investir dans une solution EDI avancée. 

Comme nous l'avons vu dans un blog précédent, l'EDI n'est plus ce qu'il était. Les technologies d'IA et de machine learning ont révolutionné le potentiel de l'échange de documents électroniques ; réduction des coûts et des erreurs via l'automatisation, validation renforcée, efficacité accrue, etc. Un aspect est cependant sous-estimé : de ces process qui paraissent superficiels sont issues des données qui ont, en réalité, une valeur plus profonde. Outre les avantages évidents de la dématérialisation, une solution EDI avancée, lorsqu'elle est intégrée à d'autres systèmes commerciaux de base, peut donner lieu à des informations exploitables pour renforcer les efforts pour une supply chain durable. 

D'avantages de raisons environnementales de passer au zéro papier 

Il y a beaucoup de choses à prendre en compte à chaque étape de l'élaboration d'une stratégie pour une supply chain durable, et vous avez peut-être remarqué que nous parlons principalement d’une « solution EDI avancée ». Cela s'explique par le fait qu'une solution EDI dépassée ou basique ne s'applique pas ici ; ces solutions sont très limitées en termes d'intégration et de capacités en temps réel. Pour ces types de solutions EDI, les allégations de durabilité reposent sur des faits simples. C'est pourquoi vous verrez beaucoup ce genre de communications : 

TIE Kinetix facilite plus d'un milliard d'échanges de documents électroniques par an. Pour mettre cela en perspective, un arbre produit environ 10 000 feuilles de papier en moyenne. Cela signifie que nous faisons notre part pour aider l'environnement en sauvant 100 000 arbres par an ! Sans parler de la réduction des émissions de gaz à effet de serre et de la diminution de la pollution en évitant les transports de courriers.   

Tout cela est vrai, mais combien de documents transitent réellement par votre supply chain chaque année ? Ce n'est certainement pas suffisant pour obtenir le feu vert de vos clients, investisseurs, employés et, surtout, des autorités de réglementation, en matière de responsabilité sociale des entreprises (RSE) et de durabilité environnementale. Tous les arbres que vous pouvez hypothétiquement sauver en vous passant du papier avec une solution EDI moderne ne se limitent pas aux documents que vous échangez. Les avantages environnementaux ne se limitent d’ailleurs pas aux arbres. C'est pourquoi une solution EDI avancée est, en fait, une considération à prendre en compte lorsque vous évaluez les moyens par lesquels vous pouvez produire une supply chain durable. 

Pourquoi une Supply Chain durable est-elle importante ? 

Avant de nous plonger dans les avantages spécifiques que votre solution EDI peut apporter, cessons brièvement de parler d'échange de documents et examinons la durabilité de la supply chain sous un angle différent. C'est-à-dire, pourquoi une Supply Chain durable est importante d'un point de vue pratique. 

De nombreux facteurs externes influencent les décisions des entreprises en matière de responsabilité sociale et de durabilité environnementale. Qu'il s'agisse de consommateurs, d'actionnaires, d'organismes de réglementation environnementale, d'employés ou d'autres groupes, la pression est énorme pour répondre à certaines attentes, sous peine de faire l'objet d'un lynchage public et de nuire à la réputation de la marque. Cette tendance, qui se poursuit depuis plusieurs années, amène de nombreuses entreprises à modifier radicalement leur supply chain. Sans parler de l'impact de la pandémie de COVID-19, qui a malheureusement démontré ce qui peut arriver si un risque connu n'est pas traité. 

Unilever, par exemple, s'engage à être positive pour le climat d'ici 2030. D'autres entreprises (pensez aux cosmétiques solides) transforment complètement des produits traditionnels pour démontrer leur engagement en faveur d’une supply chain durable. Il existe même des applications permettant aux consommateurs de suivre l'impact de leurs achats personnels sur leur empreinte carbone, et il est de plus en plus courant pour les chercheurs d'emploi d'écarter certaines entreprises en raison de leurs pratiques environnementales. En outre, les gouvernements sont de plus en plus stricts dans l'application des mesures écologiques afin de rester en phase avec leurs propres initiatives environnementales, comme celles décrites dans l’accord de Paris.   

Comment rendre votre Supply Chain plus durable 

Les pratiques de supply chain durable ne sont plus une option, elles sont une obligation. Et bien que les chaînes d'approvisionnement puissent être améliorées par des changements majeurs, il est plus courant de voir des résultats grâce à des petites améliorations récurrentes. Ceci étant dit, le développement d'une stratégie de supply chain durable commence par l'identification des opportunités d'amélioration les plus réalisables. C'est là que votre solution EDI entre en jeu. 

Outre l'élimination du papier, votre solution EDI peut vous aider à mettre en place une supply chain durable lorsqu'elle est intégrée à vos principaux systèmes d'entreprise. En voici cinq exemples : 

1. Réduction des déchets : Les analyses prédictives permettent d'améliorer la prévision des stocks. Votre solution EDI peut vous aider à reconnaître les opportunités de réduction de la surproduction en se basant sur les données de la Supply Chain. Elle peut même vous aider à démarrer un programme de gestion des stocks par le fournisseur (VMI) ou de fabrication dite « juste à temps » (JIT). Quelle que soit la façon dont vous choisissez d'utiliser les données, il faut prendre en compte qu'elles peuvent fournir des informations importantes sur la possibilité de réduction des déchets. 

2. Regroupement des expéditions : Les échanges EDI fournissent des mises à jour en temps réel. Cela signifie que vous connaissez le statut de votre produit à chaque étape du processus, y compris la date d'arrivée à destination. Vous pouvez utiliser ces données pour appliquer des méthodes d'expédition durables en regroupant des envois qui, autrement, auraient été expédiés séparément. Cela peut vous aider à réduire le nombre total d'envois tout en éliminant toutes les ressources qui auraient pu être utilisées inutilement dans le processus. 

3. Planification d'itinéraires alternatifs : Comme pour la consolidation des expéditions, les mises à jour de statut en temps réel provenant des échanges EDI vous permettront de repérer les itinéraires de transport inefficaces. Grâce aux technologies d'IA et de machine learning déployées dans votre solution EDI, vous serez automatiquement informé des incohérences. Les retards de transport en sont un exemple. Disons que l'acheminement d'un produit d'un point A à un point B prend habituellement 4 heures, mais que récemment, cela prenait 8 heures. Votre solution EDI le détectera et le signalera. Vous pouvez alors examiner les facteurs externes qui peuvent être à l'origine du retard et gérer la situation en conséquence. Encore une fois, ce n'est qu'un exemple ; il existe de nombreux cas d'usages. 

4. Diminution de la consommation : Disposez-vous d'une transparence totale sur les activités des entrepôts et des centres de distribution ? Qu'en est-il des opérations de logistique 3PL (Third Party Logistic ou Logistique Tierce Partie) ? Votre solution EDI vous fournira une transparence totale de la supply chain dans ces domaines et plus encore, tous devant être régulièrement analysés afin d'éliminer les sites peu performants. En ayant la capacité de reconnaître les instances à faible trafic dans votre supply chain, vous pouvez prendre des décisions stratégiques pour les fusionner. Il va sans dire que l'élimination des sites physiques sans compromettre les opérations est un pas de plus pour obtenir une supply chain durable. En fait, il est plus probable que votre productivité augmente et que les coûts diminuent. C'est une situation gagnant-gagnant. 

5. Analyse des fournisseurs : Il n'est pas toujours facile de repérer les fournisseurs à l’origine de retards dans votre supply chain, mais votre solution EDI peut vous y aider. Une analyse approfondie des fournisseurs est nécessaire lorsqu'il s'agit de déterminer avec lesquels vous devez couper les liens et, au contraire, ceux avec lesquels vous devez renforcer vos relations. D'un point de vue purement opérationnel, il s'agit d'une pratique évidente. D’un point de vue durabilité, ce n'est pas le cas. Il est possible de manquer de visibilité et certains fournisseurs peuvent contribuer à des opérations de supply chain pas si durables que cela. Par exemple, un retard de livraison d'un composant de production critique peut entraîner un approvisionnement alternatif et de multiples expéditions partielles (éventuellement internationales), qui auraient pu être évitées si le fournisseur avait livré à temps. 

Autres considérations pour une Supply Chain durable 

N'oubliez pas : des petits changements itératifs donnent des résultats. En soi, une solution EDI avancée ne va pas transformer votre supply chain du jour au lendemain. Elle permettra toutefois de prendre des décisions fondées sur des données qui pourront être utilisées parallèlement à d'autres mesures pour une supply chain durable. 

Les émissions de la supply chain end-to-end (de bout en bout) peuvent être plus de cinq fois supérieures à celles des opérations directes d'une entreprise. Le problème est que la plupart des fournisseurs qui n'adhèrent pas à des pratiques de travail équitables et à des directives de durabilité sont au second plan. La taille des supply chain ne cessant de croître, il devient de plus en plus important d'évaluer les fournisseurs actuels et d'en sélectionner de nouveaux si la responsabilité sociale de l'entreprise et la durabilité environnementale sont une priorité absolue. Cela implique de fixer des conditions de durabilité non négociables pour tous les fournisseurs, ainsi que d'évaluer les fournisseurs hérités des fusions et acquisitions. 

En outre, de nombreux pays, comme les Pays-Bas, exigent des entreprises individuelles qu'elles informent le gouvernement des précautions qu'elles ont prises pour contribuer à un environnement plus durable. À l'avenir, les entreprises peuvent s'attendre à recevoir de lourdes amendes si elles ne respectent pas une certaine norme écologique.